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A medida que los sistemas de distribución y las cargas se vuelven más complejos, la posibilidad de sobretensiones transitorias aumenta. Los motores, condensadores y equipos de conversión de energía, como los variadores de velocidad, pueden ser los principales generadores de picos de tensión. Los rayos producidos por tormentas que afectan a líneas exteriores de distribución de alta potencia también causan peligrosos transitorios de alta energía.

Al efectuar medidas en sistemas eléctricos, estos transitorios suponen un peligro “invisible” y difícil de evitar. Se producen regularmente en circuitos de alimentación de baja tensión y pueden alcanzar valores de pico de miles de voltios. Para protegerle de los transitorios, el equipo de medida debe contar con la seguridad adecuada.

No cabe duda de que un equipo bien diseñado rendirá mejor en condiciones exigentes que un modelo de segundo nivel. Un instrumento de primer nivel no solo resistirá las condiciones de su entorno de trabajo, sino que además le ayudará a garantizar su propia seguridad. Cuando disponga de cualquier equipo, es fundamental que mantenga la seguridad en todos los entornos en los que trabaje. Para ello, compruebe siempre que su equipamiento se puede utilizar con seguridad.

¿Qué son los parámetros eléctricos?

Todo activo que utiliza o transmite electricidad tiene un conjunto de parámetros eléctricos. Se trata de categorías y clasificaciones, como las categorías de seguridad CAT y las clasificaciones de protección IP, que se han adaptado a las normas establecidas por equipos de profesionales especialmente nombrados para ello.

Conocer los parámetros eléctricos de un activo le ayudará a saber cómo medir su rendimiento y cómo mantener la seguridad de dicho activo, la de usted mismo y la de aquellos que le rodean. Algunos ejemplos de parámetros eléctricos son la impedancia, la corriente de arranque, el factor de potencia y la caída de tensión.

¿Qué son las categorías de seguridad (CAT)?

Para identificar la categoría correcta (CAT II, CAT III o CAT IV), recuerde que debe elegir siempre un instrumento con la categoría más alta que pueda necesitar en una situación hipotética y seleccionar una tensión nominal equivalente o superior a la necesaria. Los multímetros de categoría CAT están diseñados para minimizar o reducir la posibilidad de que se produzca un arco eléctrico dentro del multímetro. Los valores nominales suelen aparecer cerca de los conectores de entrada.

A modo de ejemplo, si está preparando la medida en un cuadro de distribución eléctrica de 480 V deberá utilizar un multímetro con una categoría CAT III 600 V como mínimo. Esto significa que CAT III 1000 V o CAT IV 600 V también podría servir en este caso.

Categoría de seguridad Descripción Ejemplos
CAT IV
  • Conexión trifásica a la red eléctrica, cualquier conductor exterior
  • Limitado únicamente por el transformador de la red eléctrica que alimenta el circuito
  • Corriente en cortocircuito superior a 50 kA
  • Indica al “origen de la instalación”, es decir, donde se realiza la conexión de baja tensión (acometida) a la alimentación de alta tensión
  • Contadores de electricidad y equipos de protección principales frente a sobrecorrientes
  • Entrada exterior y de servicio, cable de acometida desde el origen de alta tensión al edificio, tramo entre el contador y el cuadro
  • Línea aérea entre edificios no adosados, línea subterránea a la bomba del pozo.
CAT III
  • Distribución trifásica, incluida la iluminación comercial monofásica
  • Corriente en cortocircuito hasta 50 kA
  • Equipo en instalaciones fijas, como conmutadores de alta tensión y motores polifásicos
  • Alimentadores y colectores de plantas industriales
  • Alimentadores y ramales cortos, dispositivos de cuadros de distribución
  • Sistemas de iluminación en grandes edificios
  • Tomas de corriente de dispositivos eléctricos con conexiones cortas a entradas de servicio
CAT II
  • Cargas monofásicas de recepción conectadas.
  • Corriente en cortocircuito hasta 10 kA.
  • Electrodomésticos, instrumentos portátiles y otras cargas domésticas similares.
  • Tomas de corriente y ramales largos.
  • Tomas de corriente a más de 10 ms (30 pies) de una fuente CAT III.
  • Tomas de corriente a más de 20 m (60 pies) de una fuente CAT IV.
CAT I
  • Electrónica
  • Equipo electrónico protegido.
  • Equipo conectado a circuitos (de fuente) en los que se han tomado medidas para reducir las sobretensiones de los transitorios a un nivel bajo apropiado.
  • Cualquier fuente de alta tensión y baja potencia derivada de un transformador de alta resistencia de devanado, como la sección de alta tensión de una fotocopiadora.

Las clasificaciones IP de dos dígitos indican el nivel de resistencia al polvo y al agua del multímetro. Indican el tamaño de las partículas de polvo que se bloquearán y la profundidad a la que se puede sumergir el multímetro sin que su funcionamiento se vea afectado.

Niveles de protección frente a sólidos

Nivel Tamaño del objeto Eficaz frente a
0 Tamaño del objeto Sin protección
1 > 50 mm Cualquier superficie grande del cuerpo.
2 > 12,5 mm Dedos u objetos similares
3 > 2,5 mm Herramientas y cables gruesos
4 > 1 mm Objetos granulados La mayoría de cables, tornillos, etc.
5 Protección frente a polvo No se evita por completo, pero la mayoría no interfiere con el funcionamiento correcto
6 Resistente al polvo Ninguna entrada de polvo Resistente al polvo

El segundo dígito de la clasificación IP especifica el nivel de protección frente el agua

Niveles de protección frente al agua

Nivel Protegido frente a Detalles
0 No protegido
1 Goteo de agua Caída vertical de agua Ningún efecto nocivo
2 Goteo de agua, inclinación de 15° Caída vertical de agua Ningún efecto nocivo cuando la unidad está inclinada hasta 15° de su posición normal
3 Agua pulverizada Caída de agua pulverizada hasta 60° Ningún efecto nocivo
4 Salpicaduras de agua Salpicaduras de agua desde cualquier dirección Ningún efecto nocivo
5 Chorros de agua Agua proyectada por una manguera desde cualquier dirección Ningún efecto nocivo
6 Chorros potentes de agua Agua proyectada en chorros potentes por una manguera desde cualquier dirección Ningún efecto nocivo
7 Inmersión hasta 1 m Inmersión en agua hasta 1 m durante 30 minutos. Resistente al agua a 1 m durante 30 minutos.
8 Inmersión por debajo de 1 m Inmersión continua

 

Fluke comprueba constantemente la seguridad de sus productos llevándolos hasta sus límites. La producción de un equipo solo recibe el visto bueno cuando el equipo de prueba no consigue que falle. El objetivo es garantizar que un equipo Fluke pueda soportar de forma continua las exigencias del mundo real y garantizar que usted, como usuario, esté seguro y vuelva sano y salvo a casa todos los días. También se aseguran de que los productos se sometan a pruebas independientes para garantizar que cumplen nuestros requisitos.

¿Qué precauciones de seguridad se deben tomar con un multímetro?

Antes de realizar una medida con el multímetro debe someterlo a una inspección visual. Compruebe que el multímetro, las sondas de prueba y los accesorios no presentan daños físicos. Asegúrese de que todas las conexiones encajan firmemente y de que no se aprecie metal al descubierto ni grietas en la carcasa. No utilice nunca un multímetro ni sondas de prueba que presenten daños.

Una vez finalizada la inspección visual, compruebe que el multímetro funciona correctamente. Nunca lo dé por hecho. Utilice una fuente de tensión conocida o una unidad de prueba como la Fluke PRV240, para comprobar que el multímetro funciona correctamente. Esto constituye un requisito en el contexto de la norma NFPA70E (EE.UU.) y GS38 (Europa).

Trabajar con electricidad siempre implica riesgos. Conozca dichos riesgos y tome las precauciones adecuadas antes de realizar cualquier tipo de medida. Tenga en cuenta la posibilidad de que se produzcan aumentos repentinos, como picos de tensión y arcos eléctricos.

  1. Dé siempre por sentado que todos los componentes eléctricos de un circuito están activos hasta que tome las medidas necesarias para descargarlos por completo. Una descarga se produce cuando el cuerpo humano se convierte en parte de un circuito eléctrico. Por ello, cuando trabaje en entornos eléctricos, debe ser consciente de su posición corporal.
  2. Asegúrese de utilizar el equipo de protección individual (EPI) adecuado para cada situación. Este incluye tanto los elementos que se llevan puestos en el cuerpo (por ejemplo, guantes, protección para la cabeza) como los elementos que deben situarse cerca del cuerpo (como alfombrillas de goma aisladas). Se necesitan para trabajar en circuitos eléctricos activos y expuestos cuya tensión sea superior a 50 V o bien para trabajar cerca de dichos circuitos.
  3. Nunca trabaje solo en equipos expuestos y con corriente, ni cerca de estos. Actúe con prudencia y asegúrese de que usted y su compañero conocen la situación del entorno. Si es posible, no realice medidas en entornos húmedos o mojados y asegúrese de que no existen peligros atmosféricos a su alrededor (por ejemplo, polvo o vapor inflamables).
  4. Por último, observe si existen advertencias visuales en la pantalla del multímetro digital. Esta puede alertar a los usuarios de la existencia de anomalías tales como tensiones peligrosas (iguales o superiores a 30 V) en las sondas de prueba.

Valores de los transitorios de prueba para las distintas categorías.

Los valores para 50 V / 150 V / 300 V no están incluidos)

Categoría de de instalación por sobretensión Tensión de servicio (RMS CA o CC a tierra) Tensión de pico del transitorio (20 repeticiones) Impedancia de la fuente (Ω = V/A)
CAT I 600 V 2500 V Fuente de 30 ohmios
CAT I 1000 V 4000 V Fuente de 30 ohmios
CAT II 600 V 4000 V Fuente de 12 ohmios
CAT II 1000 V 6000 V Fuente de 12 ohmios
CAT III 600 V 6000 V Fuente de 2 ohmios
CAT III 1000 V 8000 V Fuente de 2 ohmios
CAT IV 600 V 8000 V Fuente de 2 ohmios

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